宇宙中最冷的恒星是什么温度,6300万光年外发现

6300万光年外发现最冷恒星 与地球夏日相当 图片 1

恒星是宇宙中最常见的天体,其最大的特点就是能够自发进行氢聚变反应,释放出核能。简单来说,就是一个巨大的氢弹,或者说巨大的核聚变反应堆。

艺术概念图,展示了美国宇航局斯皮策太空望远镜发现的一颗褐矮星。这颗褐矮星体积很小,温度极低,绕一颗白矮星运行。白矮星是燃烧殆尽的恒星残余。

核聚变或者氢弹对我们来说,虽然不一定非常熟悉,但是它们的威力可以想象,一定非常恐怖。那么,恒星的温度,想必要更高吧!

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这颗新发现的褐矮星表面温度在27至80摄氏度之间,绕一颗白矮星运行。

的确,宇宙中的大部分恒星,温度都非常高。以太阳为例,核心的温度达到了1500万摄氏度,表面温度有5400摄氏度左右。比太阳温度高的恒星比比皆是,比太阳温度低的恒星也非常多。

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那么,宇宙中最冷的恒星有多少摄氏度呢?

艺术概念图,展现了一颗褐矮星绕一颗白矮星运行的景象。白矮星是一颗死亡恒星的塌陷核心残余。北京时间10月25日消息,美国科学家发现了迄今为止温度最低的恒星,表面温度与亚利桑那州或者塞维利亚的夏季相当。这颗恒星名为“WD 0806-661 B”,质量只有气态巨行星木星的6倍,是由美国宾夕法尼亚州大学天文学与天体物理学教授凯文-卢赫曼发现的。

2011年,美国宾夕法尼亚州大学天文学与天体物理学教授凯文-卢赫曼借助于美国宇航局的斯皮策太空望远镜,宣布自己发现了宇宙中最冷的恒星,并编号为WD 0806-661 B。而它的温度,可能只有可怜的27℃。

卢赫曼教授表示:“这是一颗体积很小的恒星,大气温度与地球差不多。”借助于美国宇航局的斯皮策太空望远镜——地球上灵敏度最高的望远镜——对600颗近地恒星进行扫描,天文学家发现了这颗冷星。这颗温度创纪录的恒星距地球6300万光年,环绕一颗密集塌陷的白矮星运行。

那么,为何一颗恒星有如此低的温度呢?

WD 0806-661 B是一颗褐矮星,与其他恒星一样,由尘埃和气体构成。由于未能从尘云中获取足够质量,也就无法出现“点燃”恒星所需的高热原子核反应。这颗褐矮星的表面温度在27到80摄氏度之间,可能适于人类居住。

科学家介绍,WD 0806-661 B的身份比较特别,它是一颗褐矮星。

自1995年首次发现褐矮星以来,天文学家就一直在寻找温度最低的褐矮星。这种恒星被誉为价值不可估量的实验室,有助于了解温度与地球类似的系外行星的大气。WD 0806-661 B所绕的白矮星与我们的太阳一样发光,直到在生命最后阶段剥离外层。

所谓的褐矮星,是一种质量不足太阳8%,没有办法自发进行核聚变反应。听起来,这个概念和木星这样的气体巨行星类似,为什么褐矮星不是行星呢?科学家指出:褐矮星的形成和普通行星是不一样的,结构也不同。

卢赫曼说:“这颗白矮星距太阳6300万光年,与银河系内的绝大多数恒星相比,是一颗距离我们所在恒星系统非常近的恒星。”WD 0806-661 B的运行轨道很长,相当于地球与太阳间距离的大约2500倍。在2011年春季发表的一篇研究论文中,卢赫曼和同事公布了他们的发现,当时还没有证实WD 0806-661 B是迄今为止发现的温度最低的褐矮星。在《天体物理学期刊》刊登的一篇新论文中,他们证实了这一发现。

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由于褐矮星没有核聚变反应,这导致它们的表面温度不会超过3000℃,甚至更低。不过,像这次发现的WD 0806-661 B,温度还是低得有点离谱了。

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科学家介绍说,WD 0806-661 B位于6300万光年以外,质量在木星的10-13倍之间,围绕着一颗白矮星公转。它的温度在27—80摄氏度之间,最冷的情况和地球的初夏差不多。对于人类来说温度偏高,对于恒星来说简直冷若冰霜。

那么,既然它本身不进行核聚变,它应该是和行星一样,非常冰冷,为何还有一定的温度呢?

原来,恒星的形成,来自于星际云在引力作用下旋转、凝聚、坍缩而形成。在这个过程中,很多的能量被转化为热能,导致其温度提高。然后在漫长的岁月里,它们因为没有热源,而开始一点点降温。

同样的,WD 0806-661 B原本也是很热的,经过很长的时间,它一点点散失掉自己的能量,最终降温到今天这个程度。

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另外,虽然它在围绕着一颗白矮星公转,这颗白矮星本来也是可以给它提供热量的。但是,它的公转轨道实在太远了,相当于太阳和地球距离的2500倍。如此遥远的距离,让它能够收到的热量微乎其微,白矮星也是爱莫能助。

据科学家推测,WD 0806-661 B的降温的过程可能持续了70亿年以上。并且,在未来相当长的一段时间里,它还将继续降温。

不过,最冷恒星的纪录,并没有保持很久。2014年,科学家再次利用斯皮策望远镜,发现了一颗更冷的恒星——Wise J085510.83-071442.5。

这颗恒星的温度甚至突破了前者,达到了-48℃。这样的温度,不仅烫不死人,反而有可能冻死人。

可以说,大千宇宙,无奇不有,连比地球还冷的恒星都有,很难想象还有什么奇葩星球等着我们。

期待科学家们更多新的发现,惊爆我们的眼球!

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