南极松岛冰川出现29公里裂缝,南极松岛冰川惊现

南极松岛冰川惊现70年来最大裂缝

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位于南极洲西部的松岛冰川是南极最大、移动速度最快的冰川。美国航天局的空中观测小组近日在松岛冰川发现了一条巨大裂缝,这是自1940年以来,在该冰川观测到的最大规模冰裂现象。

南极松岛冰川出现29公里长裂缝

据美国太空新闻网11月3日报道,美航天局代号为“冰桥”的空中观测小组在10月的空中观测中发现,松岛冰川出现了一条长约29公里、最宽处近500米、深达50至60米的巨大裂缝。这次冰裂最终可能导致松岛冰川分离出面积约880平方公里的冰山。

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美国航天局的科研人员分析说,受地球引力影响,部分南极冰层沿哈得孙山脉向西逐渐沉入阿蒙森海。滑入海平面以下的冰层,随后被海底陆基阻挡,而地球引力造成的持续推力必然会导致冰层出现裂缝,并导致冰山分离。

南极松岛冰川出现29公里长裂缝

松岛冰川面积巨大,且处于不稳定状态,已成为全球范围内导致海平面升降的最重要因素之一。松岛冰川最近一次出现冰裂是2001年。有科学家曾预测,松岛冰川近期将会再度出现大规模冰裂,美航天局此次的观测结果印证了这一预测。

美国宇航局地球观测站今日公布了一组卫星照片,展示了南极松岛冰川最近出现的一条大裂缝。

“南极冰川出现的这个巨大裂缝是一个自然过程,能在现场目击这一自然现象,我们都非常兴奋,”美国航天局参与此次观测活动的科学家迈克尔:斯图丁格尔说。

2011年10月14号,执行美国宇航局“冰桥计划”的航天飞机飞越南极松岛冰川时,机上的科学家们获得了一个惊人的发现:松岛冰川冰舌上有一条长约29公里的巨大裂缝。这条裂痕宽80米,深50至60米。

目前,科学家正在搜集更多数据,以分析松岛冰川最近这次冰裂现象将对地球可能造成的影响。

当裂缝延伸到冰架的另一边时,就会分裂出一座新的冰川。这条大裂缝被发现后,研究人员使用遥感设备对它进行了密切监测。这两幅照片是德国的TerraSAR-X卫星上的合成孔径雷达拍下的,拍摄时间分别是2011年10月31日和2012年9月14日,显示了裂缝在这两个时间点的对比。2012年5月,在这条裂缝西边形成了一条新的裂缝。

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每五到六年,松岛冰川的冰架上都会出现类似的裂缝。“但这条裂缝非比寻常,因为它将会导致松岛冰川几十年来最大的一次裂冰。”得克萨斯大学奥斯汀分校科学家约瑟夫·麦格雷戈说,“这可能是因为松岛冰川前端比过去几十年更靠后。”

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2001年和2007年,卫星两次观测到松岛冰川大裂冰,但“冰桥行动”的航班为科学家提供了一个近距离观察松岛冰川裂冰的机会。

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